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Azufre

Es uno de los macroelementos de las plantas; participando en funciones de gran relevancia. Entre ellas podemos destacar:

  • Forma parte del Acetil CoA, enzima que participa en múltiples procesos del ciclo de Krebs; es decir, papel relevante en el proceso de obtención energética mediante glucosa en el proceso de la fotorespiración.
  • El S se encuentra en aminoácidos de la relevancia de la cisteína y la metionina. Éstos dos aminoácidos, a título de ejemplo, participan e intervienen en la regulación estomática, en la activación del metabolismo proteico, en el desarrollo radicular, en la síntesis de etileno y en la de fitoquelatinas, moléculas éstas de síntesis natural protectoras de agentes tóxicos (ej.: MePe).
  • Al formar parte de la cisteína, también lo hace del glutatión (tripéptido), es decir, interviene en la regulación redox producida en los cloroplastos y el citoplasma, y por tanto, previene de daños por especies reactivas del oxígeno (ROS), evitando reacciones en cadena provocadas por altas afinidades biomoleculares.

Forma parte de proteínas y vitaminas como la tiamina y la biotina, y es componente de numerosas enzimas. Es constituyente de compuestos volátiles (isotiocianatos y sulfóxidos) responsables por el olor característico de algunas especies como la cebolla y el ajo. Además, es componente de los sulfolípidos, los cuales son constituyentes de la membrana y ayudan a regular el transporte de iones

Deficiencias de S:

Son poco frecuentes, pero sus síntomas son muy próximos a los de una deficiencia de N dada la coincidencia de procesos relacionados con la fotosíntesis y la formación de proteína; en general:

  • Crecimiento lento (habida cuenta de su relación con la mayoría de los procesos relacionados con el crecimiento vegetativo).
  • Debilitamiento estructural de la planta, tallos cortos.
  • Clorosis en hojas jóvenes.
  • Desarrollo prematuro de los brotes laterales.
  • Formación deficiente de frutos.

Se puede dar en suelos pobres, excesivamente sueltos y con textura franca o franco arenosa.

Un caso bien estudiado, es la deficiencia de azufre en el trigo, que disminuye la producción y la capacidad de panificación de los granos de éste, de hecho, la fertilización del suelo con azufre mejoró la calidad de las proteínas del gluten y la panificación.

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