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ABA

También se le llama dormin, o abscisin II. Químicamente es un sesquiterpeno de fórmula (C15H20O4) sintetizado a partir de la neoxantina y violaxantina.

La síntesis del ABA tiene lugar en los palstidios y tiene pasos comunes con las de otros isoprenoides, como las giberelinas. A partir de la neoxantina y violaxantina (y también anteraxantina) a través de una serie de reacciones dan lugar a xantoxina, que se oxida produciendo ABA.

El ABA está implicado en numerosas funciones en la planta. La principal es la inducción del cierre de estomas por estrés hídrico. El ABA induce el cierre de estomas, reduciendo la transpiración de la planta y estimulando la síntesis de proteínas de resistencia al estrés por sequía. El ABA puede ser sintetizado en la raíz y distribuirse por el xilema cuando detecta deficiencia de agua, preparando a la planta antes de que los síntomas alcancen a las hojas.

También interviene en la respuesta a las heridas, induciendo la síntesis de inhibidores de proteasas previniendo cualquier infección.

El ABA induce la dormición de yemas, controla el desarrollo embrionario de las semillas, estimula la síntesis de proteínas de almacenamiento e inhibe la germinación. También inhibe el desarrollo vegetativo. Por ejemplo, ante el déficit hídrico el ABA inhibe el crecimiento de la planta, actuando sobre la extensibilidad de la pared celular.

Finalmente, la función en la que está implicado el ABA y que da origen a su nombre es la abscisión de hojas y frutos mediante la inducción de la síntesis de etileno.

El modo de acción del ABA es aún indeterminado, pero su respuesta está mediada a través de la inhibición de la expresión de ciertos genes.

A nivel agrícola, el ABA se aplica para mejorar la tolerancia de las plantas frente al estrés hídrico, pero su sensibilidad a la radiación UV limita su aplicación. También se utiliza para acelerar la desverdización de los frutos no climatéricos y para prevenir la podredumbre apical en tomate.

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