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Potasio

Junto con el P y el N es el tercer elemento de mayor importancia en las plantas. El potasio, es absorbido por la planta en su forma catiónica K+ y juega un papel esencial en las plantas al ser el principal activador de numerosas enzimas (entre ellas quinasas, transferasas, sintetasas etc.). Además, tiene un papel clave en la osmorregulación celular de la planta interviniendo clave como la apertura y cierre de los estomas. Por esta función, el potasio aumenta la resistencia a la sequía y al frío. También interviene en el transporte de azúcares por el floema y es el catión más abundante en las plantas pudiendo llegar a representar hasta un 10% de su peso seco.

El K en agricultura:

El potasio es un macroelemento con aplicaciones agrícolas muy importantes, sin embargo, no es un elemento de movilidad ni de absorción fácil por parte de la planta. De hecho, se ha recurrido a distintas formas complejantes o quelatantes para sustituir a los aportes convencionales formados históricamente por sales de potasio con una efectividad muy baja y con muchas pérdidas del elemento en el suelo.

Incide sobre:

  • Correcta formación de fruto. Incidencia sobre la maduración y sobre la coloración.
  • Mejora de la producción en fruta y tubérculos.
  • Mejor actitud postcosecha.
  • Crecimiento radicular.
  • Aumento a la resistencia de sequía y heladas.
  • Reducción de la tendencia al vuelco en algunos cultivos.
  • Aumento de la nodulación en leguminosas.

Deficiencia de potasio: al igual que el N y el P, el K es un elemento muy móvil y los síntomas de su carencia se manifiestan en primer lugar en las hojas más viejas. Se caracteriza por la aparición de un moteado y aparición necrosis en las puntas y bordes de las hojas. En general presentan un menor tamaño por acortamiento de los internodos y dado du importante papel en la osmorregulación, pueden sufrir pérdida de turgencia de los estomas y por tanto mayor susceptibilidad al estrés hídrico. Finalmente, la planta es más susceptible al ataque por patógenos.

Varias de las deficiencias más frecuentes en el ámbito agrícola son en tomate (clorosis en los bordes característica), cítricos (manchas en la fruta), aguacate (manchas foliares periféricas y mala formación de fruto).

Exceso de potasio: En condiciones de exceso de K su consumo se incrementa y puede interfiriendo en la captación de calcio y magnesio provocando de forma indirecta una deficiencia de Ca o Mg.

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